Алексей Березин (alex_aka_jj) wrote,
Алексей Березин
alex_aka_jj

Category:

Хозяйка Врат (продолжение)

(Продолжение. Читать сначала: Глава I)

II

Зато избушка оказалась в точности такой, какую Иван ожидал увидеть.

На вид избушке было добрых пять сотен лет. Была она сложена из громадных, в два обхвата брёвен — и на каждую стену приходилось всего по четыре-пять венцов. Сруб покоился на четырёх вбитых в землю толстых дубовых сваях, приподнимавших избу над землей почти на уровень человеческого роста. И сваи, и бревна сруба крошились и выглядели прогнившими насквозь, однако каким-то чудом избушка всё ещё держалась на своих куриных ногах. Крыша была покрыта такой коркой грязи, мха и старой листвы, что было решительно невозможно определить, что за кровля скрывалась под этими наслоениями.

К крыльцу вели ступени, сложенные из брёвен поменьше, но не менее гнилых и ветхих.

Девчушка, припадая на одну ногу, заковыляла по ступенькам к низенькой дверце. Обернувшись, она снова махнула рукой Ивану и Волку, приглашая их подняться в дом.

Иван ступал по лестнице осторожно, опасаясь, как бы древняя конструкция не провалилась под его весом. Ступени скрипели, но держали.

— Не бойтесь, — подбодрила Ивана девчушка, словно разгадав его мысли. — Не сломается. Тут всё крепкое, вы не смотрите, что оно выглядит как труха. Ещё тысячу лет простоит.




У дверей Иван обернулся. Волк стоял внизу, у подножия лестницы, не решаясь подниматься.

— Ты чего? — спросил Иван.

Волк отвёл глаза.

— Волк не любит замкнутые пространства, — признался он.

Тем не менее, встряхнув мордой и фыркнув, Волк взбежал по ступеням и следом за девочкой протиснулся в дом. Ивану пришлось пригнуться в дверях, чтобы не стукнуться головой о притолоку.

Внутри царила полутьма. Свет проникал через крошечное оконце в стене. Комнатушка вмещала лишь небольшую закопчённую печку, да под окном — стол с двумя лавками. В углу стояла лохань с водой, накрытая почерневшей деревянной крышкой. Доски пола неприятно прогибались и протяжно поскрипывали под ногами. Запах плесени и гнилого дерева витал в воздухе — похоже, даже натопленная печь не могла выгнать сырость из дома. Из печи тянуло теплым хлебом, и от этого запаха у Ивана рот наполнился слюной. Свежего хлеба он не ел… сколько?.. Да уже, пожалуй, дней десять, с тех самых пор, как кончилась краюха, что ему дали в последней деревушке на краю леса.

Девочка махнула рукой в сторону стола.

— Вы присаживайтесь пока, — сказала она. — Придется немного подождать.

Она подала Ивану ковш с водой, а сама взяла в руки деревянную лопату и принялась шуровать ею в печке.

— Спасибо, — сказал Иван и опустился на лавку. Потом решил, что простого «спасибо» недостаточно, и добавил: — Благодарствую, Хозяйка.

Девчонка хихикнула.

— Я тут не хозяйка, — сказала она. — Какая же я вам хозяйка?..

Свободной рукой она почесала нос, оставив на нём ещё один грязный развод.

— Хозяйка вечером будет, на закате, — добавила она. — А я тут в услужении. Фроськой меня звать. Ефросинья, то есть, — поправилась она, поднимаясь от печи и выпрямляя спину. — Ефросинья Митрофановна.

— А я Иван, — сказал Иван.

— Волк, — представился Волк. — Я волк.

— Вижу, — деловито отозвалась Фроська. — Чай, не слепая.

— Многие путают с собакой, — пояснил Волк.

— С таким-то хвостом поленом, да собака? Это кто ж путает?

Волк посмотрел на Ивана. Иван смутился.

— Да я ж извинился, — сказал он. — Ну, не разглядел в темноте…

— Волк не обижается, — сказал Волк.

— И что вы, двое, делаете в этом лесу? — поинтересовалась Фроська. — Сюда случайно не забредают.

— Да мы, видишь… Тут такое дело, — начал было Иван, но Волк перебил его:

— Мы будем говорить с Хозяйкой. Когда она вернется.

Фроська обиженно дёрнула плечами и снова отвернулась к печи.

— Поговорите, — сказала она. — Отчего ж не поговорить?..

В душном воздухе повисло гнетущее молчание. Наконец Иван не выдержал.

— Дело у нас, — сказал он. — Пройти надо, а дорогу только она может указать.

Фроська не то усмехнулась, не то фыркнула — не разобрать.

— И эти туда ж, — пробормотала она будто бы себе под нос. — В царство Кощеево, стало быть.

— Нет, — сказал Иван. — Не туда.

Девчушка замерла, как стояла — с лопатой в руках, склонившись у отверстия печи. Потом медленно повернулась к Ивану и посмотрела на него долгим серьезным взглядом.

— Уходите, — сказала она. — Уходите, покуда не стемнело. Не пропустит она вас.

— А мы всё же спросим, — тихо и упрямо произнёс Иван. — Вдруг да и пропустит.

Фроська тряхнула головой.

— Говорю же, нет вам туда пути, — отрезала она. — А ежели и пройдёте— так обратно уж не вернётесь.

Иван смолчал. Не дождавшись ответа, Фроська сердито хмыкнула и обтёрла руки о передник. Прислонив лопату к печному боку, она расстелила на столе сперва скатерть, а поверх неё — затёртый старый рушник, расшитый лебедями и утками, разгладила складки рукой. Снова ухватив лопату, принялась доставать из печи подрумянившиеся хлебцы — по два, по три за раз, и складывать их на рушник. Иван сглотнул слюну. Заметив это, Волк тихо сказал ему:

— Даже не думай.

— Это почему? — так же шёпотом спросил Иван.

Слух у девчушки оказался преотличным. Не отрываясь от своего занятия, она сама ответила Ивану:

— Не про вас этот хлеб. Обождите, сейчас ещё каша дойдет. Я на себя готовлю, но и вам там хватит.

Вынув все хлебцы, она накрыла их сверху длинной стороной рушника и присела на лавку против Ивана.

— Вот и есть свободная минутка, — сказала она. — Так расскажешь, зачем вам к Хозяйке?

Иван вздохнул.

— Хочу упросить её, чтобы пропустила на ту сторону, — начал он. — Там… Один человек. За ним… За ней иду.

Фроська молчала, ожидая продолжения. Иван заметил, как дрогнули её губы при последних его словах, словно какой-то вопрос вертелся у неё на языке, но она сдержалась.

— Вот и пришли, — добавил Иван. — К Хозяйке, значит.

— Волк указывал путь, — сказал Волк.

Фроська уставилась на косой красный луч, падавший из окошка вдоль стены, и сидела, покусывая губу.

— Может, присоветуешь чего? — робко попросил Иван. — Как её уговорить.

— Присоветовала уже, — сухо отозвалась девчушка. — Уходите. Каши дождётесь, поешьте — и уходите. Ничего вы тут не добьётесь, только лиха хлебнёте.

Иван хлопнул ладонью о стол.

— Не для того я полгода в дороге, чтобы теперь домой ни с чем воротиться! Не для того я шёл!

Волк негромко кашлянул.

— Мы шли, — поправился Иван. — Лишений сколько! Сапоги вон износил, все подмётки стёрлись!

— Жизнь дороже твоих сапог, — отмахнулась Фроська. — Экий ты дурень!

— А вот и не дороже! — сердито сказал Иван. — Без неё, без любимой моей, не дорога мне жизнь, понятно тебе? Так что я пойду, куда собирался, и без неё не вернусь.

— И не вернёшься! — подтвердила Фроська. — Оттуда никто не возвращается.

— Волк говорил то же самое, — вставил Волк. — Волк предупреждал, но Иван не слушал. Кстати, каша готова. Волк чует.

Фроська поднялась с лавки. Ловко орудуя ухватом, она вытащила из печных недр горячий чугунок, исходивший паром из-под крышки, и опустила его на стол. Рожком ухвата подцепила крышку за колечко, сдернула её и перебросила на шесток печи, чтобы остывала.

Густой, сытный дух ячменной каши заполонил избу. В чугунок полетел кусок масла. Для Волка Фроська отыскала большую деревянную миску, а Ивану выдала деревянную же ложку.

— Угощайтесь, гости, — разрешила она.

Гости не заставили просить себя второй раз. Фроська не ела — другой ложки в избе не водилось, так что она просто уселась, подперев ладонью подбородок, и смотрела, как Иван торопливо поглощает кашу.

— Вкусно, — сказал Иван, поймав на себе её взгляд. — Очень. Только горячо.

Фроська кивнула.

— Не бери еды, когда предложит, — сказала она.

— А?..

— Если Хозяйка предложит хлеба — ты не бери. И ежели мыться поведёт, тоже не ходи. Не для живых это всё.

Иван судорожно проглотил ком каши.

— Ты совета просил, — пояснила Фроська. — Вот я тебе и советую.

— Спасибо. А поче…

— Погоди, договорю. Уж скоро вернуться должна, так ты лучше послушай… Как придёт она — первым с ней не заговаривай, и с делом своим не лезь. У неё свои дела, свои заботы. Не до тебя ей.

— А как же мне…

— Сама спросит, ежели захочет. А не захочет — так ты встань, поклонись и уйди.

— Как это уйти? — удивился Иван. — Никуда я не уйду, пока своё не получу.

— Да слушай же ты меня, дурень! — рассердилась Фроська. — Ничего твоего тут нет! А будешь лезть на рожон — только голову свою сгубишь ни за грош! Ты лучше Хозяйку не зли, целее будешь. Она ведь, поговаривают, и съесть может. Черепа-то, чай, на тыне видел?

Иван почувствовал, как по спине побежали холодные мурашки, но виду не подал, а только буркнул сердито, зачерпнул полную ложку каши и сунул её в рот. И запыхтел, обжёгши язык и нёбо. Фроська покачала головой.

— Такой большой, а такой глупый, — с укором произнесла она. — Я же тебе добра хочу.

Луч солнца, освещавший стену, померк. Стало темно. Фроська, засопев, поднялась и достала из-под печи лучинку, зажгла её и укрепила в маленький светец в углу.

— Добра, — сердито проворчал сквозь кашу Иван. — Тогда бы и присоветовала, как делу помочь.

Фроська собралась было возразить, и даже изобразила на лице гневное выражение, но тут Волк насторожился и повернул серую морду в сторону двери. Хвост он поджал и даже немного присел на лапах, словно готовясь убежать прочь при первых признаках опасности.

— Идёт, — упавшим голосом сказала Фроська.

Она поддела ухватом горшок и закинула его в печь, в загнёток, прикрыв устье печи заслонкой. Миску, стоявшую на полу, ногой затолкнула под лавку, а потом зашипела на Ивана:

— Чего сидишь-то?.. Брось ложку да вставай. Идёт Хозяйка!

На улице натужно заскрипели ступени, словно от невыносимой тяжести.

— Волку следовало оставаться снаружи, — нервно сказал Волк. — Волк не любит замкнутые пространства.

Фроська шикнула на него.

Дверь скрипнула, отворилась, и вошла Хозяйка.


(Читать продолжение)



Этот блог нуждается в вашей поддержке!


Tags: Проза, Серьезная проза
Subscribe

Recent Posts from This Journal

  • Томск и Новосибирск

    Друзья, с завтрашнего дня (9 июля 2019) я в Томске на несколько дней, затем еще несколько дней в Новосибирске. Если у кого-то есть ко мне дело -…

  • О парижских котиках

    Настя прислала мне фотографию котика. Настя в ярости. — На его месте должна быть я! — говорит мне Настя. Фотографический котик потягивается на…

  • Гиперборейская Одиссея

    В северных широтах трудно быть эпическим героем. Это греческому Одиссею привольно было шататься по теплому Средиземноморью в поисках приключений.…

  • Про сибирского зверя

    У нас в Сибири раньше зверь был не чета нынешнему. Бобер был такой — мог елку в два укуса перегрызть. Лось только по просекам ходил, и то голову…

  • Новая электронная книжка - сборник рассказов

    Я собрал несколько рассказов в сборничек в формате Epub - для чтения в ридере. В сборник вошла и "Хозяйка Врат", хотя большей частью это хорошо…

  • Хозяйка Врат (окончание)

    (Продолжение. Читать сначала: Глава I, Глава II, Глава III) IV Шагнул — и рухнул с высоты. — Ох! — сказал Иван, поднимая лицо из грязи.…

  • Хозяйка Врат (продолжение)

    (Продолжение. Читать сначала: Глава I, Глава II) III Снаружи почти совсем стемнело. В дверном проёме виден был уголок неба над частоколом, с…

  • Хозяйка Врат

    I Утром Иван проснулся оттого, что где-то вдалеке принялась куковать кукушка. Он заворочался и приоткрыл один глаз. За ночь лесную лощину…

  • История со свиньей

    Сестре Даше подложили свинью. Вернее, она сама себе ее подложила, но виноватой все равно осталась свинья. Не сестра же. Кто-то винит во всех бедах…

promo alex_aka_jj june 8, 2018 11:03 11
Buy for 300 tokens
Соскучились по хорошим новостям? Их есть у меня! Я обещал, что выйдет новая книжка — и книжка вышла. Уже доступна в некоторых интернет-магазинах. Кликабельно! Помимо собственно рассказа «Совещание», которым книжка открывается, в ней будет еще почти 50 разных рассказов. Книжку хвалят в…
  • Post a new comment

    Error

    default userpic

    Your IP address will be recorded 

    When you submit the form an invisible reCAPTCHA check will be performed.
    You must follow the Privacy Policy and Google Terms of use.
  • 22 comments
фотка красивая
Можно книгу в таком стиле? Страниц на 600 где-нибудь?
Поддерживаю просьбу!
Хотел бы пообещать, что сделаю, но увы-с.
Рассказ этот довольно большой, но на 600 страниц всё же не тянет ))
Но в конце недели надеюсь выложить в сеть еще одну электронную книжку с этим рассказом и еще несколькими (уже опубликованными).
Как интересно! Что же будет дальше?)) спасибо большое, чудесно написано)
Читателю следовало дождаться продолжения. Читатель не любит незаконченные произведения, тем более интересные!
Всю голову сломал на кого волк по стилю речи похож... кто то очень знакомый...
Вот ощущение что из фильма какого или мультика. Что-то по современнее.

megavolt_ex

6 months ago

satori_x

6 months ago

Что-то из Стругацких, нет?
Более попсовое и более современное. Типа Халк крушить :)))

leninrgadez

6 months ago

megavolt_ex

6 months ago

leninrgadez

6 months ago

Анна Новикова

6 months ago

megavolt_ex

6 months ago

Заинтриговал!!!

Всё интереснее и загадочнее!

Хочется скорее продолжение))