Алексей Березин (alex_aka_jj) wrote,
Алексей Березин
alex_aka_jj

Categories:

Бурлаки на Ниле

— С ушами аккуратнее! — крикнул ваятель Джерк. — Аккуратнее, я сказал!

Подмастерье, сидевший высоко на плечах статуи, ойкнул и выронил напильник.

— Дубина, — выругался Джерк, выдергивая инструмент из песка. — Я же объяснял: аккуратно снимешь чуть-чуть справа, буквально крошечку…

Подмастерье нервно сглотнул и завозился на месте, устраиваясь поудобнее на плечах у каменного колосса.

— Я случайно, — пробубнил он. — Простите.

— Случайно! — Джерк прислонил лестницу к боку статуи и принялся подниматься вверх. — Осторожнее там, не крутись! Если ты сломаешь голову статуи, я тебе сам голову откручу.

Взобравшись по лестнице, он протянул напильник ученику.

— Давай, принимайся, — сказал он. — И чтобы аккуратно! Испортишь ухо — будешь заново вытачивать из новой глыбы все изваяние.

Он не успел еще спуститься вниз, как подмастерье завопил:

— Ух ты, лодка плывет! Смотрите, учитель, лодка!

Джерк обернулся в сторону реки. Неторопливо, словно большое облако, скрученное из папирусных стеблей, по Нилу приближалась ладья, украшенная разноцветными флажками. Под навесом из пальмовых листьев восседали люди в праздничных одеждах.

— Й-эх! Взяли! — донеслось до него. — Еще… взяли! Эх, ухнем! Эх, зеленая…

По берегу, утопая по щиколотки во влажном песке, брели трое крепких парней в основательно потрепанных набедренных повязках. Каждый тянул мускулистой грудью и плечами кожаную лямку, прикрепленную к толстому канату. Другим концом каждый канат был привязан к загнутому носу ладьи.

— Сама пойдет! Потянем, потянем!.. — прокряхтел лохматый бурлак, проходя мимо ваятеля. — Табачку не найдется, папаша?

Джерк машинально похлопал себя по белой льняной юбке, какая полагалась архитектору, и лишь потом, спохватившись, сказал:

— Не курю.

— Это жаль, — сказал тоскливо бурлак.

— Ничего не жаль, — ответил ему другой, высокий и плешивый, шедший следом за лохматым. Он широко улыбнулся Джерку во все свои четыре зуба. — Курить — здоровью вредить! Зато от рака легких не помрем! Верно говорю?

Джерк развел руками.

— От работы мы помрем, — проворчал первый бурлак.

— Быдло! — донесся с ладьи голос. — Стоять!

Бурлаки тяжело осели на берег и скинули с плеч лямки.

— Эй, вы, на берегу! Что это тут у вас?

Джерк прищурился и прислонил руку козырьком ко лбу, закрываясь от солнца. Теперь ему удалось различить на ладье визиря Неберуфа и нескольких влиятельных жрецов из столичных храмов. Он сплюнул.

— Статуя его величества фараона! — заорал он в ответ.

На ладье зашевелились. Джерк увидел, что один из жрецов показывает в сторону колосса и что-то говорит, но слов было не разобрать.

Лохматый бурлак тем временем достал из заплечного мешка несколько кусков черствого хлеба и разделил между своими товарищами.

— Искусство, стало быть, — одобрительно заметил плешивый, хрустя коркой. — Это, самое… Культура!

— Скульптура, болван, — перебил его третий бурлак. У него была редкая бороденка и бегающие глазки, словно у хорька. — Вечно все путаешь.

— Сам ты путаешь! — огрызнулся плешивый. — Я так и сказал — скультура!

Обернувшись к Джерку, он добавил:

— Экскурсию возим. Высокое начальство изволило памятники осмотреть.

Жрец на барке увлеченно рассказывал что-то, а остальные, обратив лица в сторону статуи на берегу, сосредоточенно покачивали головами.

— Вона как разливается соловьем, — заметил лохматый. — Этот статуй-то, небось, только вчера из камня вытесан, а это трепло уже вовсю байки плетет.

— Много ты понимаешь, — презрительно бросил ему плешивый. — Во-первых, не соловьем, а ибисом. А во-вторых, это тебе не байки, а новейшая история государства. Матчасть учить надо.

— Кто б говорил, — хихикнул хорькообразный бурлак. — Ученый нашелся.

— А вот и ученый, — надулся плешивый. — У меня, между прочим, два высших образования.

— Ну-ну, — лохматый недоверчиво поднял бровь. — Если такой умный — что ж ты не в ладье, а в лямке?

— Я просто этот, как его… Гуманитарий, — объяснил плешивый. — Работы по профилю не найти. Вот найду работу…

— И сразу на ладью, — закончил за него хорек. — А мы как тянули, так и будем тянуть.

Плешивый обиженно фыркнул.

— Не зря вас с ладьи быдлом зовут, — сказал он. — Быдло вы и есть.

Лохматый сплюнул.

— Да что с тобой говорить, — проворчал он. — Куда нам, с нашими-то рылами, на такого господина хрюкать. Мало нам полной ладьи дураков…

— А ладья-то тебе чем не угодила? — возмутился плешивый. — Да если б с ладьи тебе не командовали, ты же… Ты ведь не знал бы даже, в какую сторону идти! Забрел бы черт знает куда!

Лохматый ткнул пальцем в сторону реки.

— Чего тут знать-то? — рявкнул он. — Иди себе по берегу, и никуда не сворачивай!

Хорькообразный хихикнул.

— Если ты такой умный, — парировал плешивый, — что ж ты сам не в ладье?

Лохматый раскрыл, а потом закрыл рот. Потом снова раскрыл.

— Или думаешь, ты бы лучше сумел руководить? — усмехнулся плешивый.

— Может, и получше, — выдавил лохматый. — Уж не хуже точно. В прошлый-то раз эти идиоты что учудили?

С этим вопросом он обернулся к Джерку. Джерк пожал плечами.

— Кричат, мол — тяни к другому берегу! — пояснил лохматый. — А как я им буду тянуть к тому берегу, если я на этом? Перепрыгну я, что ли?..

Хорек опять рассмеялся противным дребезжащим смешком. Плешивый, напротив, выглядел оскорбленным.

— На ладью кого попало, между прочим, не пускают, — снисходительным тоном произнес он. — Умные люди, не всякий сброд… Говорят тебе — тяни! — значит, тяни! Или тебе все объяснить надо, разжевать и по полочкам разложить?.. Творчески надо подходить к вопросу. Ты бурлак — ты и думай, как тянуть.

— Вот сам и тянул бы, — проворчал лохматый. — Творческий ты наш.

Он наклонился к реке, зачерпнул в ладонь воды и напился.

— Эх, — вздохнул он. — Предлагали мне идти в рабы, на галеры… Надо было соглашаться. Там хоть работа сидячая.

— И не говори, — поддакнул хорек. — Работка у нас не из легких.

— Да просто лентяи вы оба, — заклеймил их плешивый. — Тяжело им! С умом надо к делу подходить, вот и все. Вы не налегайте на лямку, как ослы — вы отступите на полшага назад, дайте канату чуток провиснуть, и все. Сразу легче.

— Это потому, что тогда мы за тебя тянем, — огрызнулся лохматый. — Учит еще!.. Что ж за страна такая, каждый мнит себя профессором каторжных наук.

— И страна ему не нравится, — фыркнул плешивый. — Великая страна, между прочим! Чтоб ты знал, с тысячелетней историей.

— Страна-то великая, — согласился лохматый. — А ладьи до сих пор на мускульной тяге. Финикийцы, говорят, давно уже изобрели этот, как его… парус.

— Не нужен нам никакой парус, — убежденно сказал плешивый. — Парус-шмарус. Тебе лишь бы в наши древние традиции плюнуть. Ты посмотри зато, какие мы статуи нашим фараонам строим! Умеют твои любимые финикийцы так строить, а?.. А пирамиды какие? Где у твоих финикийцев такие пирамиды?.. А ты сидишь, и отечество ругаешь. В рабство бы тебя продать, лет на десять, чтоб научился родину любить…

— Эй, быдло! — донеслось с ладьи. — Чего расселись, тянем!

Плешивый вскочил, торопливо накидывая на себя лямку. Лохматый и хорек, ворча, поднялись на ноги.

— Козлы, — буркнул себе под нос лохматый.

— Вперед, Египет! — завопил плешивый. — Бодрее давайте, шагайте в ногу, раз-два! Хватит ворчать, своих же тянем, не каких-нибудь поганых финикийцев.

— И песню пойте! — крикнул жрец с ладьи. — А то скучно.

Лохматый налег натертым плечом на лямку.

— Э-эх, ухнем!.. Еще ухнем!..

Джерк провожал ладью взглядом, пока она не скрылась за поворотом.



Понравилось? Поддержи автора!


Tags: Ваятель Джерк, Проза
Subscribe
promo alex_aka_jj august 26, 2009 13:36 7
Buy for 300 tokens
Друзья! В этом блоге за 8 лет его существования опубликовано больше 300 авторских рассказов и других текстов. Чтобы вам было удобнее их находить и читать, я составил это содержание. Мой блог — некоммерческий. Это значит, что я пишу тексты на чистом энтузиазме и не занимаюсь ни заказными…
  • Post a new comment

    Error

    default userpic

    Your IP address will be recorded 

    When you submit the form an invisible reCAPTCHA check will be performed.
    You must follow the Privacy Policy and Google Terms of use.
  • 35 comments
Previous
← Ctrl ← Alt
Next
Ctrl → Alt →
Previous
← Ctrl ← Alt
Next
Ctrl → Alt →