Алексей Березин (alex_aka_jj) wrote,
Алексей Березин
alex_aka_jj

Categories:

Красавица и чудовище

1


Девица пулей вылетела за ворота замка, поддерживая руками юбку.

— Чудовище, чудовище!

Зверь выскочил следом за ней из ворот замка, сделал два или три длинных прыжка, пытаясь догнать, но потом остановился и посмотрел вслед, провожая девицу взглядом. Когда она скрылась в лесу, Зверь сплюнул на землю и побрел обратно. Вернувшись в замок, он поднялся по длинной винтовой лестнице, ведущей наверх башни, и осторожно постучал в дверь.

— Заходи, — донесся до него голос. — Я не сплю.

Зверь отворил дверь и с трудом протиснулся в слишком узкий для него проем.

— Доброе утро, — сказал он. — С тебя десятка.

Принцесса села на кровати.

— Уже? — удивилась она. — Суток не прошло.

— А я говорил, — пожал плечами Зверь. — Я сразу тебе сказал, эта и трех дней не выдержит.

Принцесса взяла с ночного столика гребешок и принялась расчесывать всклокоченные рыжие волосы.

— Ты это специально, — сказала она. — Ну, скажи честно, ты ведь нарочно ее напугал? Я не буду платить.

— И вовсе не специально, — отмахнулся Зверь. — Ты что, думаешь, я не хочу избавиться от… от этого всего?.. — он тряхнул густой гривой. — Я был вежлив, обходителен… Предложил ей к завтраку лучшие блюда, сам прятался в тени, пока она не поела…

Принцесса фыркнула.

— Ах, какие галантные манеры! Сразу видно воспитание — подождал, пока дама насытится, и только потом испортил аппетит!.. Для сестрички там что-нибудь осталось?

Зверь махнул рукой.

— Спускайся к столу, — сказал он.

Когда принцесса вышла к завтраку, Зверь уже сидел за столом, потягивая из бокала красное вино.

— Ноги со стола убери, — приказала принцесса. — Ведешь себя, как…

— Хозяин замка, — закончил за нее Зверь, однако опустил задние ноги под стол.

Принцесса показала ему язык.

— Что у нас тут? — она сняла с блюда крышку. — Ого! И она сбежала после этого?.. Вот овца. Я бы сначала доела.

Зверь налил ей бокал вина из бутылки, а остатки выплеснул в свой бокал.

— Не рановато начинаешь? — спросила принцесса. — С утра уже пьяный?

Зверь приподнял одну бровь.

— Свои дела на сегодня я закончил, имею право расслабиться, — заявил он. — Давай, сестрица. За нас. За наши хэппи энды.

Они чокнулись бокалами, и Зверь опрокинул вино себе в глотку, а принцесса едва пригубила. Вынув салфетку из серебряного кольца, она промокнула губы.

— Так что там у тебя с той девчонкой? — спросила она. — Что случилось?

Зверь пожал плечами

— Я же говорю, — сказал он. — Я ей: «Так и так, мой облик страшен, бла-бла…» А она уперлась, покажись и все тут.

— Ну и не показывался бы, — посоветовала принцесса. — Чего было спешить? Прикормил бы ее еще пару дней, бросил под ноги пару-тройку букетов…

Зверь почесался и промолчал.

— Слушай, не бери в голову, — не дождавшись ответа, продолжила принцесса. — Зато ты умный и добрый, а эта… эта… В общем, дура она. И кстати, готовишь ты роскошно. Очень вкусно.

Зверь вздохнул.

— Да кому это нужно? — он облизнул губы и заглянул в свой пустой бокал. — Ты будешь допивать?..

— Как это «кому»? — удивилась принцесса, пододвигая ему свой бокал. — Да всем нужно.

— Чушь, — отмахнулся Зверь. — Никого это не интересует. Им не нужен умный и добрый, им нужен красивый, богатый, и сразу принц.

— Ты и есть принц.

— Нет, я Зверь, — поправил ее Зверь. — Принцем я стану после поцелуя. А сейчас я зверь, дикое животное. Всем плевать, что я умный, или что я умею делать тирамису и массаж. Я страшный. Как только они меня видят…

Принцесса окинула его взглядом.

— Ну да, что есть, то есть, — подтвердила она.

— Коза, — беззлобно откликнулся Зверь. — Еще издевается. В следующий раз приготовлю на завтрак гречку без соли, будешь знать.

Принцесса улыбнулась ему самой обаятельной улыбкой, на какую была способна.

— Шучу же! — сказала она. — И вообще, ты выглядишь не страшно, а брутально. Не слушай всяких деревенских дурочек.

— Да плевать, — сказал Зверь. — Пойду, вздремну. С шести утра проторчал у плиты.

— Эй! Не спи! — возмутилась принцесса. — Мне будет скучно. Слушай, я через пару часов все равно вырублюсь, ты же знаешь. Давай хоть в лото сыграем. Или на лошадях покатаемся. Пожалуйста, давай покатаемся, ну?..

Зверь нехотя кивнул.

— Вот и отлично, — обрадовалась принцесса. — Чур, я на Ромашке. Взнуздаешь, пока я съем еще кусочек?


2


Они выехали из замка через задние ворота. Солнце поднималось к зениту, копыта звонко цокали по каменистой тропе. Эта сторона замка выходила на склон холма, поросшего редкой травой и вереском. В зарослях вереска щебетали какие-то пичуги. Внизу, под холмом, начинался лес.

— Слушай, а ведь уже холодает, — заметила принцесса.

— Оборачивайся, когда говоришь, — крикнул ей Зверь. — Тут, сзади, плохо тебя слышно.

Он ударил своего пегого жеребца лапами в бока и подскакал к белоснежной лошадке, несшей в седле принцессу.

— Я говорю, прохладно стало, — сказала принцесса.

— Еще бы, уже осень, — согласился Зверь.

— Осень?

— Конечно. Конец сентября.

— Чертово заклятье, — выругалась принцесса. — Опять я проспала все лето.

— И не говори, — кивнул Зверь.

— Что за идиотский способ искать любовь всей своей жизни, — сердито сказала принцесса. — Тупо лежать и спать, как бревно. Ну, кто так строит отношения с людьми? Какой дурой надо быть, чтобы такое выдумать? Эти феи совсем из ума выжили.

Зверь пожал плечами.

— Не знаю. Может, это и вправду работает, иначе они бы так не делали.

— Бред, — отрезала принцесса. — Если бы я была феей, я бы придумала что-нибудь менее глупое. Например, спасти девушку из лап дракона. Или найти ее по потерянной хрустальной туфельке. Так ведь нет же: а давайте-ка сделаем так, чтобы она спала по двадцать часов в сутки, и просыпалась, только чтобы поесть и сходить на горшок. Очень увлекательная жизнь, хомячки были бы в восторге. И пусть заклятие падет, когда ее поцелует какой-то неизвестный мужик, забравшийся в замок. А ты, дорогая, не запирай дверь на ночь — потому что как иначе он туда попадет?.. И надейся, что он сначала поцелует, а уж потом окажется твоим первым мужчиной, а не наоборот.

— Кому ты это рассказываешь, — согласился Зверь. — Можно подумать, мне лучше.

— Конечно, лучше, — сказала Принцесса. — Ты хоть не тратишь жизнь впустую, валяясь в кровати. А я даже по магазинам пройтись не могу. Пока я доберусь до ближайшего городка, где есть магазины с платьями, успею три раза заснуть.

— Зато тебе не нужно готовить и стирать, — парировал Зверь. — Мечта каждой девушки — работящий мужик в доме, и к тому же никаких обязательств, потому что он брат. А ты вообще представляешь, как сложно готовить, когда у тебя не руки, а лапы с когтями?.. А шерсть? Знаешь, сколько шампуня уходит каждый раз, чтобы помыться?

— Вот кстати, знаешь, ты бы ставил решетку в слив, когда моешься. Там шерсть застревает, и слив засоряется.

— Ой, ну какая тебе разница? Все равно ведь это я его чищу.

— А мне неприятно, — сказала принцесса. — Тебе сложно, что ли?

Некоторое время они ехали в молчании. Потом принцесса сказала:

— Как думаешь, он вообще будет?

— Кто? — не понял Зверь.

— Хэппи энд. Или это все сказки?

Зверь пожал плечами.

— В сказках всегда бывает.

— Так то — в сказках… Ты помнишь Софи? Ну, черненькая такая девочка?

— Не помню.

— Да ты ее помнишь, вы танцевали на балу вместе. На Рождество, вспомнил? Еще до заклятья.

— Это принцесса Софи, что ли? — вспомнил Зверь.

— Ну, да, — кивнула принцесса. — Она как-то потерялась в лесу, промокла под дождем, забрела в один замок, говорит: я, дескать, принцесса, пустите погреться и переночевать, пока я пневмонию не подхватила.

— И что?

— А то. Эти идиоты решили устроить ей проверку, правда ли она принцесса. Постелили ей штук сорок перин и матрасов, а под них засунули горошину.

— Неужели почувствовала?..

— Какое там! Ты хоть представляешь, какая там высота, на сорока-то перинах?.. Едва она начала засыпать, как свалилась вниз и сломала лодыжку. А ты говоришь, сказки. Не везде они бывают, эти хэппи энды.

Они опять помолчали. Тропинка привела их к самой опушке леса. Среди камней журчал неглубокий ручей, дальний берег которого густо порос кустами шиповника. Перед ручьем тропка сворачивала в сторону. Зверь и принцесса развернули лошадей и неторопливо поехали вдоль берега.

— Слушай, — сказала принцесса. — А может, все-таки съездим в город? В карете доехали бы за три-четыре дня. Возьмем палатку и спальные мешки…

— У нас нет спальных мешков.

— А ты сшей, — сказала принцесса. — Ну, пожалуйста! Ты не представляешь, как я соскучилась по новым платьям и ювелирным салонам. Я только и делаю, что отлеживаю бока, словно тыква на грядке, я не могу так больше.

— Мне не стоит показываться в городе, — проворчал Зверь. — Рылом не вышел.

— Тогда ты доставь меня к воротам, а дальше я сама, — сказала принцесса. — Принесу тебе тортик из кондитерской.

— Ты же заснешь там где-нибудь! И хорошо, если в кондитерской, а не посреди улицы. А я ничем не смогу тебе помочь.

— Ой, да ладно тебе ныть! Пойдем тогда в город вместе со мной! Между прочим, там полно девчонок, вот увидишь, они там за тобой будут толпой ходить. Многим нравятся неформалы.

— Это стражники с арбалетами будут за мной толпой ходить, — возразил Зверь. — И фермеры с вилами. Не совсем те отношения, на которые я рассчитываю.

Принцесса надула губы.

— Злой ты, — сказала она. — Не любишь ты сестру.

Зверь так сильно дернул поводья, что жеребец встал на дыбы и заржал.

— И я же еще виноват! — возмутился Зверь. — Вот спасибо!

Откуда-то из-за ручья донесся крик. Они обернулись как раз вовремя, чтобы увидеть удаляющуюся спину девушки в простой белой блузе и серой крестьянской юбке. Девушка не разбирая дороги убегала прочь в лес и через несколько мгновений скрылась за деревьями. На земле остались лежать две вязанки хвороста.

— Сразу видно, что обожает неформалов, — мрачно сказал Зверь. — Аж визжит от восторга.

Принцесса вздохнула.

— Чтоб она лопнула, эта фея, — сказала она. — Сволочь волшебная.

Зверь кивнул.

— Давай поворачивать домой, — сказала принцесса. — Меня в сон клонит.

Они развернули лошадей в обратный путь, однако уже на середине холма принцесса начала клевать носом и едва не выпала из седла. Зверь усадил ее на луку своего седла, придерживая одной рукой ее, а другой — поводья Ромашки. Так они и вернулись в замок. Там Зверь перенес принцессу в ее комнату в башне и уложил в постель, укрыв одеялом. Она тут же заворочалась и перевернулась на другой бок, пробормотав:

— Спокойной ночи, м-м-м. Выключи свет.

— Это солнце, — сказал Зверь.

Принцесса сонно отмахнулась.

— Все равно выключи.

Зверь задернул занавески на окнах. Немного постоял, глядя на спящую принцессу, а потом вышел за дверь.

— Спокойной ночи, сестренка, — сказал он и закрыл дверь.



Этот блог нуждается в вашей поддержке!

Tags: Проза, Рыцари и драконы, Серьезная проза
Subscribe
promo alex_aka_jj июнь 8, 2018 11:03 11
Buy for 300 tokens
Соскучились по хорошим новостям? Их есть у меня! Я обещал, что выйдет новая книжка — и книжка вышла. Уже доступна в некоторых интернет-магазинах. Кликабельно! Помимо собственно рассказа «Совещание», которым книжка открывается, в ней будет еще почти 50 разных рассказов. Книжку хвалят в…
  • Post a new comment

    Error

    default userpic

    Your IP address will be recorded 

    When you submit the form an invisible reCAPTCHA check will be performed.
    You must follow the Privacy Policy and Google Terms of use.
  • 164 comments
Previous
← Ctrl ← Alt
Next
Ctrl → Alt →
Previous
← Ctrl ← Alt
Next
Ctrl → Alt →